Sveriges 11 främsta spelare genom tiderna

Efter en otrolig sammanlagd vinst med 1 – 0 mot 2006 års VM-vinnare Italien lyckades Sverige kvalificera sig för VM i Ryssland 2018. Detta blir svenskarnas första deltagande i VM sedan 2006, där hemmalaget Tyskland slog ut svenskarna i åttondelsfinal med 2 – 0.

I december lottades Sverige i grupp F, där vi fick sällskap av Mexiko, Sydkorea, och de nuvarande mästarna Tyskland. Enligt aktuell VM-betting är oddsen för en svensk gruppvinst 11/2. Även om Sverige inte anses vara en av världens främsta fotbollsnationer har landslaget en imponerande historia. 1950 och 1994 tog laget sig ända till tredje plats i VM. Den största bedriften skedde dock 1958, när Sverige stod värd för VM och tog sig ända till finalen. Tyvärr vann Brasilien med 5 – 2, bland annat med hjälp av den då 17-årige supertalangen Pelé.

Det svenska landslaget har inte vunnit några internationella turneringar, men dess spelare har rönt större framgångar. Vi har kikat närmare på de elva bästa spelarna i Sveriges historia.

Thomas Ravelli har en given förstaplats på listan, efter en framgångsrik karriär som målvakt. Faktum är att Ravelli är den spelare som gjort näst flest framträdanden i landslaget, med hela 143 matcher mellan 1981 – 1997. Förmodligen förknippar de flesta honom med kvartsfinalen i VM 1994, där han gjorde två heroiska räddningar i straffläggningen mot Rumänien. För Sveriges del slutade turneringen med bronsmatch mot Bulgarien, där det blågula laget tog hem den hedrande medaljen.

Ravelli fick sällskap av Roland Nilsson i VM 1994. År 2000 valde Nilsson att dra sig tillbaka från den internationella arenan, vilket ledde till att han hamnade på delad sjätteplats gällande störst antal framträdanden.

Vänsterbacken Roger Ljung var också med i VM-truppen år 1994. Han spelade även i VM 1990 och EM 1992, men det var först 1994 som han ansågs vara ett säkert förstahandsval. Efter 59 framträdanden för landslaget valde Ljung att dra sig tillbaka från fotboll helt och hållet år 1995.

Olof Mellberg hann med 117 framträdanden under sin 12 år långa landslagskarriär. Debuten skedde i mars 2000, där svenskarna mötte Österrike. Efter det hade han en given plats i försvaret ända fram till 2012, där Sverige slogs ut redan i gruppspelet till EM. Efter det valde han att dra sig tillbaka från internationell fotboll. Mellan 2002 – 2006 var Mellberg även lagkapten i landslaget.

En annan framgångsrik mittback är Björn Nordqvist, som var landslagskapten i hela 11 år under perioden 1967 – 1978. Bakom sig har han 115 framträdanden för Sverige. Nordqvist lyckades även slå världsrekord i högst antal framträdanden för ett internationellt lag. Efter fem månader slogs rekordet av Sydkoreas Cha Bum-kun, som i december 1978 gjorde sitt 116:e framträdande för landslaget.

Den första mittfältaren på listan är Anders Svensson, som innehar det aktuella rekordet i antal framträdanden: 148. Antalet framgångar är inte jättestora i jämförelse med andra inhemska och internationella stjärnor, men trots det utsågs han till landslagskapten år 2007.

Kim Källström är en annan framgångsrik mittfältare, som gjort 131 framträdanden mellan 2001 – 2016. Vid tre tillfällen utnämndes han till årets mittfältare, nämligen 2009, 2011 och 2012. Dessutom tilldelades både han och tyska Mesut Özil en delad förstaplats för bästa assist i EM 2012.

Källström och Ibrahimovic
Bildkälla: Wikimedia Commons

På mittfältets högra sida hittar vi Niclas Alexandersson, som gjort 9 mål på 109 framträdanden. Alexandersson var en mångsidig spelare som ofta dribblade bort sina motståndare. Under sju säsonger spelade han för engelska West Ham, Everton och Sheffield Wednesday. År 2000 utsågs han till årets spelare i Sheffield Wednesday.

På den vänstra sidan hittar vi Freddie Ljungberg, som har en mycket framgångsrik karriär bakom sig. Han har främst tillbringat den i Arsenal, där han vann Premier League två gånger och FA-cupen tre gånger. På sin tio år långa internationella karriär gjorde Ljungberg 14 mål på 75 framträdanden för det svenska landslaget. Även om han inte tog guld med laget utnämndes han ändå till Sveriges bäste spelare år 2002 och 2006, och utsågs till årets mittfältare hela sex gånger: 1998, 2001, 2002, 2003, 2004 och 2006.

Henrik ”Henke” Larsson anses vara en av Sveriges bästa anfallare genom tiderna. Under sin framgångsrika karriär spelade han för några av världens bästa lag, bland annat Barcelona och Manchester United. På 106 framträdanden för det svenska landslaget lyckades han göra hela 37 mål.

Slutligen hittar vi Zlatan Ibrahimović, som är en av de mest berömda fotbollsspelarna i världen. Trots en karriär fullspäckad av klubbutmärkelser har framgångarna inte motsvarats på den svenska sidan. Däremot är Zlatan Sveriges främste målgörare, med hela 62 mål på 116 matcher. Mellan 2005 – 2016 utnämndes han till Sveriges främste anfallare 11 gånger, där 2006 var det enda år priset tilldelades någon annan.